Der Vater Pac-Mans: Namco-Gründer Masaya Nakamura ist tot

Spiel, Arcade, Pac-Man, Pac Man Bildquelle: Eli Christman (CC BY 2.0)
Die Gaming-Szene hat mit Masaya Nakamura eine weitere Ikone verloren. Der Gründer der Videospiele-Firma Namco ist verstorben. Nakamura wird zuweilen als "Vater von Pac-Man" bezeichnet - zwar hat er das Spiel nicht selbst erfunden, wohl aber für dessen Erfolg gesorgt. Als der Japaner seine Firma gründete, war an Videospiele allerdings noch nicht zu denken. Unter dem damaligen Namen Nakamura Manufacturing stellte er Spielautomaten für Kinder, wie sie auch heute noch vor den Eingängen einiger Supermärkte zu finden sind, in einem Einkaufszentrum auf. Erst Mitte der 1970er Jahre wurde unter dem neuen Namen Nakamura Amusement Machine Manufacturing Company (NAMMCo!) mit der Produktion erster elektromechanischer Arcade-Maschinen begonnen.

Bis zum großen Erfolg dauerte es aber noch etwas. Die Basis dessen bildete allerdings eine Möglichkeit, die daraus entstand, dass die japanische Landesniederlassung von Atari wirtschaftliche Probleme hatte. Deren Eigner Nolan Bushnell bot diese zum Verkauf an. Sega zeigte sich interessiert und wollte 80.000 Dollar zahlen. Nakamura übertraf das Gebot mit einer eigenen Offerte von 500.000 Dollar und konnte sich damit auch gleich die exklusiven Rechte für den Vertrieb aller kommenden Atari-Spiele in Japan sichern.


Rasanter Aufstieg

1980 schickte das inzwischen auch offiziell als Namco bezeichnete Unternehmen dann aber Pac-Man (in Japan Puck-Man) an den Start und stieg in der Folge zum unumstrittenen Führer der Arcade-Branche auf. Das Spiel gilt als der erfolgreichste Titel, der jemals auf einem Automaten erschienen ist.

Wie nun bekannt wurde, ist Nakamura bereits in der vergangenen Woche am 22. Januar verstorben - immerhin im stolzen Alter von 91 Jahren. Bei dem heute noch aktiven Unternehmen Bandai Namco war er seit vielen Jahren nicht mehr aktiv dabei, hatte aber einen Ehrenposten inne.

Spiel, Arcade, Pac-Man, Pac Man Spiel, Arcade, Pac-Man, Pac Man Eli Christman (CC BY 2.0)
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