Schnellster Supercomputer leidet an zu viel Gold

Der aktuell weltweit schnellste Supercomputer "Titan" hat ein regelrechtes Luxus-Problem, dass wohl so mancher zu gern mit ihm teilen würde: Es ist einfach zu viel Gold in ihm verbaut. Der Computer, der vom Oak Ridge National Laboratory in den USA betrieben wird, musste zuletzt teilweise heruntergefahren werden. Erst im Oktober war das System in Betrieb gegangen. Kurz darauf stellten sich allerdings zunehmend Probleme ein. Es stellte sich heraus, dass einige Testläufe nicht abschließend durchgeführt wurden. Eventuell wollte man mit einem schnellen Start sicherstellen, bei der Veröffentlichung der Top500-Liste auch wirklich den Spitzenplatz einzunehmen.

Im Regelbetrieb erwies Titan sich dann aber als nicht stabil genug. Im Februar war die Quote regulär erfüllter Aufgaben auf 92 Prozent gesunken - 95 Prozent sind hier allerdings als Untergrenze definiert. Bei einer Überprüfung stellte sich heraus, dass reihenweise Connectoren nicht ordnungsgemäß arbeiteten. Der Betreiber fuhr daher schrittweise einen Teil der 200 Kabinette, aus denen sich der Titan zusammensetzt, herunter und schickte die Motherboards zurück an den Hersteller Cray, um Reparaturen durchführen zu lassen.

Der Schwachpunkt saß dabei an einer entscheidenden Stelle: Die fraglichen Connectoren waren dafür zuständig, die Kommunikation der Haupt-Prozessoren mit den Grafikchips, die bei den Berechnungen für einen ordentlichen Performance-Schub sorgen sollen, zu gewährleisten.

Wie die Betreiber mitteilten, stellte sich heraus, dass in den Löt-Materialien ein zu hoher Gold-Anteil enthalten ist. Das Edelmetall wird hier beigefügt, da es nicht oxidiert und eine sehr gute Leitfähigkeit aufweist. Eine Legierung aus Zinn und Gold, in der der Goldanteil zu hoch ist, neigt allerdings dazu, spröde zu werden.

Bei Cray arbeitet man jetzt daran, die Connectoren mit einem besseren Material zu versehen. Das kann allerdings einige Zeit dauern. Denn Titan verfügt über 20.000 solcher Verbindungen, die jeweils mit 100 Pins ausgestattet sein. Supercomputer, Cray, Titan Supercomputer, Cray, Titan
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